O chocolate é tóxico para o seu cão!

Este artigo é particularmente pertinente nesta altura da Páscoa, em que a maioria dos lares têm os tradicionais Ovos da Páscoa de chocolate e amêndoas com diferentes tipos de cobertura, entre outras guloseimas.

Não nos podemos esquecer que os nossos animais de companhia são diferentes de nós e a ingestão de chocolate pode provocar intoxicação!

Os cães são os animais mais afectados pela intoxicação por chocolate, talvez devido à sua maior capacidade para encontrar este alimento em casa, embora os gatos também sejam susceptíveis aos efeitos tóxicos desta substância.

O chocolate é feito dos frutos (grãos) da planta de cacau, que contêm um alcalóide, a teobromina, o componente tóxico do chocolate e que é normalmente usado como diurético, estimulante cardíaco ou vasodilatador. A dose a partir da qual esta substância é considerada tóxica é de 100 mg/Kg, podendo ser fatal a partir dos 200 mg/Kg.

Naturalmente que nem todos os chocolates contêm a mesma quantidade de teobromina, sendo que os mais ricos nesta substância são os chocolates pretos de culinária, contendo cerca de 15 a 20 mg/g. Quanto mais puro for o chocolate maior toxicidade terá!

O chocolate de leite é menos tóxico do que o chocolate preto, mas contém mais açúcar (possibilidade de hiperglicemia e lesões do pâncreas).

O chocolate branco, maioritariamente feito de manteiga de cacau, contêm menores concentrações de teobromina, sendo menos tóxico, mas pode ocasionar alguns problemas gastrointestinais.

Como actua?
As xantinas, grupo a que pertence a teobromina, afectam o sistema nervoso central, sistema cardiovascular e sistema nervoso periférico, possuindo também efeitos diuréticos.

Os sinais clínicos resultantes de uma intoxicação por teobromina incluem: hiper excitabilidade, hiper irritabilidade, aumento da frequência cardíaca, aumento da frequência urinária, tremores musculares, vómitos e diarreia. No entanto, dependendo da quantidade de comida ingerida, muitas vezes os sinais clínicos não são evidentes, até os sinais cardíacos se desenvolverem, principalmente em animais já com alguma idade.

O que fazer em caso de intoxicação por chocolate?
Sempre que se suspeite que o cão possa ter ingerido doses letais de chocolate, devemos levá-lo imediatamente ao médico veterinário para eliminar a teobromina do organismo o quanto antes.

Não existe um tratamento específico para a intoxicação por chocolate, uma vez que não existe um antídoto para a teobromina. A meia vida deste tóxico (tempo necessário para que metade de uma substância seja removida do organismo por um processo químico ou físico) é de 17,5 horas, e muitas vezes os sintomas demoram a surgir até 12 horas, o que dificulta um pouco o diagnóstico.

Muitas vezes o tratamento utilizado inclui a indução do vómito para eliminar conteúdo alimentar que ainda esteja presente no estômago (fármacos eméticos), fluidoterapia (soro) para prevenir a desidratação, medicamentos anti-convulsivos e medicação cardíaca para pacientes com sinais cardíacos tais como batimentos cardíacos irregulares. Os animais suspeitos deverão ficar sob observação pelo menos durante as 24 horas que se seguem à suspeita de ingestão, mesmo que não apresentem quaisquer sinais clínicos.

Por isso, nesta Páscoa se quer mimar o seu cão, leve-o a passear e brinque com ele!

Muito importante! No caso de haver crianças em casa, devemos explicar-lhes o quão perigoso pode ser dar chocolate ou doces ao cão e/ou gato.